صحيفة أمريكية: السعودية قد تحاول إفشال حملة اعادة انتخاب بايدن

سلطت صحيفة “ذا هيل” الأميركية، الضوء على احتمال أن يحاول ولي العهد السعودي الأمير محمد بن سلمان إفشال محاولة إعادة انتخاب الرئيس الأمريكي جو بايدن.

وبحسب الصحيفة أوضح محمد بن سلمان ازدرائه للرئيس بايدن، وغضبه من الإهانات التي وجهها إليه البيت الأبيض ويمثل قوة دفع قوية وراء الارتفاع الحالي في أسعار النفط، والذي يمكن – إذا استمر – أن يساهم في هزيمة بايدن الانتخابية.

وأسعار النفط آخذة في الارتفاع مع زيادتها بنسبة 19٪؜ منذ بداية العام، وبما أنها متأخرة عن أسعار النفط الخام، فقد قفزت أسعار البنزين بنسبة 14٪؜ فقط حتى الآن.

لكن ما لم تتخذ أسواق النفط خطوة عملاقة إلى الوراء، فإن الأسعار في محطات الوقود سوف ترتفع بشكل مطرد في موسم قيادة السيارات الصيفي في الولايات المتحدة وسوف يضرب ذلك شعبية بايدن.

حدث هذا الأمر قبل عامين، فقد تراجعت شعبية بايدن مع ارتفاع أسعار البنزين إلى أعلى مستوى على الإطلاق عند 5 دولارات للغالون الواحد في يونيو/حزيران 2022.

كانت شعبية بايدن عند 43.2% عند بداية ذلك العام وبحلول عطلة عيد الاستقلال في الرابع من يوليو/تموز، عندما بلغ موسم قيادة السيارات في الولايات المتحدة ذروته، انخفضت شعبية الرئيس إلى 38.1%.

لماذا ترتفع أسعار النفط؟ هناك عدد من العوامل تتسبب في ذلك، بما في ذلك حرب روسيا ضد أوكرانيا، والاضطرابات والخوف من التصعيد في الشرق الأوسط وكذلك بعض الانتعاش في نمو الصين وزيادة طلبها على الطاقة.

لكن تخفيضات الإنتاج المستمرة التي وافقت عليها أوبك بلس والتي صممتها السعودية إلى حد كبير، هي التي ترفع الأسعار بالفعل.

عقدت أوبك بلس في الأيام الأخيرة اجتماعا وزاريا جدد فيه الأعضاء التزامهم بمواصلة التخفيضات الطوعية بمقدار 2.2 مليون برميل يوميا حتى يونيو.

وقد كان القرار متوقعا، لكنه أشار إلى أن الحكومتين السعودية وروسيا، المصدرين الرئيسيين للنفط في العالم، عازمتان على إبقاء الأسعار مرتفعة.

محمد بن سلمان هو صانع القرار الرئيسي في السعودية وبحكم موقع المملكة الفريد باعتبارها “منتجًا متأرجحًا”، فهو أيضًا الصوت المهيمن داخل أوبك بلس.

بالنسبة لروسيا فإن أسعار النفط المرتفعة تشكل أهمية بالغة لكسب معركتها مع أوكرانيا، فبعد قيام بوتين بغزو جارته، تفاخر بايدن بأن الولايات المتحدة وحلفائها سيفرضون عقوبات صارمة لمحاسبة موسكو.

وقال بايدن: “مجمل عقوباتنا وضوابط التصدير تسحق الاقتصاد الروسي” مشيرًا إلى الانخفاض الحاد في قيمة الروبل وقد توقع الرئيس أن تنهار بورصة موسكو “على الأرجح”.

لكن منذ ذلك اليوم، أي بعد مرور شهر على الصراع، انتعش الروبل بنسبة 47% وارتفع مؤشر الأسهم الروسية الرئيسي بنسبة 37%، أي اصبح على بعد 25% فقط من أعلى مستوى له على الإطلاق.

كيف تمكنت روسيا من القيام بذلك؟ لقد قامت بذلك من خلال التعاون مع السعوديين لتقليص الإنتاج وتعزيز أسعار النفط.

بالنسبة للروس، فإن أسعار النفط المرتفعة هي مسألة بقاء وبالنسبة للسعوديين، تعتبر تكاليف النفط المرتفعة ضرورية لتحقيق الرؤية الاقتصادية العظيمة لمحمد بن سلمان، كما أنها أساسية للانتقام من بايدن، الذي خرج في وقت مبكر عن طريقه لإهانة الوريث الشاب الواضح مشيرًا إلى أنه يعتزم “إعادة ضبط” علاقته مع السعوديين، وخاصة مع محمد بن سلمان، الذي عمل بنجاح مع البيت الأبيض في عهد ترامب.

لقد تجنب بايدن في بداية رئاسته ولي العهد السعودي، ووافق على التحدث فقط إلى والده المريض الملك سلمان بعد أن تعهد خلال حملته الانتخابية في عام 2019 بجعل السعودية “منبوذة كما هي الآن”.

كما سمح البيت الأبيض بإصدار تقرير يتهم محمد بن سلمان بالمسؤولية عن مقتل الصحفي جمال خاشقجي، وأنهى مبيعات الأسلحة الهجومية التي تحتاجها السعودية لشن حربها في اليمن.

وألغى بايدن تصنيف ترامب للحوثيين كمنظمة إرهابية، على الرغم من قيام الجماعة بمهاجمة البنية التحتية النفطية السعودية، والأسوأ من ذلك كله أن فريق بايدن حاول إحياء الاتفاق النووي مع إيران، العدو اللدود للسعودية.

فاجأ السعوديون تجار النفط في وقت مبكر من رئاسة بايدن، من خلال قيادة أوبك إلى عدم زيادة إنتاج النفط، على الرغم من ارتفاع الطلب؛ وقفزت الأسعار 4٪؜. لقد كانت هذه أول طلقة من محمد بن سلمان، لتذكير بايدن بأهمية التحالف الأمريكي السعودي، القائم منذ عام 1945، وبصعوده إلى الحكم.

وعندما ارتفعت أسعار النفط في عام 2022، ذهب بايدن إلى محمد بن سلمان طلباً للمساعدة، متوسلاً إليه زيادة الإنتاج لكنه لم يصافح ولي العهد، بل عرض بدلاً من ذلك “التصافح بقبضته” وهي الحركة التي تم السخرية منها على نطاق واسع.

هذه هي الطريقة الغبية التي أدار بها بايدن هذه العلاقة الحاسمة.

سنكتشف مدى أهمية العلاقة الاميركية السعودية خلال الأشهر المقبلة، فإذا استمرت أسعار النفط في الارتفاع، فلا شك أن بايدن سيبذل كل ما في وسعه لإقناع أوبك بلس بزيادة الإنتاج.

لقد نجح بايدن في كبح ارتفاع الأسعار في المرة الاخيرة من خلال استنزاف الاحتياطي النفطي الاستراتيجي؛ حيث انخفض مخزون الطوارئ إلى 362 ألف برميل، وهو أدنى مستوى له منذ عام 1983 ولا يستطيع القيام بهذه المناورة مرة أخرى.

من المؤكد أن عوامل أخرى ستؤثر على موقف بايدن في الأشهر المقبلة، لكن أسعار النفط يمكن أن تكون أساسية لأنها تدفع التضخم إلى الارتفا.

ففي استطلاع للرأي أجري مؤخرا، صنف 22% من الناخبين التضخم باعتباره القضية الأولى بالنسبة لهم؛ ومن شأن ارتفاع الأسعار في محطات الوقود أن يبقي المشكلة على رأس أولوياتنا حتى لو استمر مستوى التضخم الإجمالي في الاعتدال.

وأظهر الاستطلاع نفسه أن 38٪؜ من الناخبين فقط يصفون الاقتصاد في عهد بايدن بأنه جيد، مقارنة بـ 65٪؜ قالوا إنه كان جيدا في عهد ترامب.

كما من المرجح أن يؤدي ارتفاع أسعار النفط إلى تعقيد التحول المتوقع لرئيس بنك الاحتياطي الفيدرالي جاي باول باتجاه خفض أسعار الفائدة، وهو ما تتوقعه وول ستريت.

لقد صمم بنك الاحتياطي الفيدرالي واحدة من أكثر تحركات رفع أسعار الفائدة شدة على الإطلاق، وهو على استعداد لعكس مساره بمجرد تراجع التضخم إلى هدفه المعلن البالغ 2% وقد ارتفعت الأسهم بقوة تحسبا لهذا الخفض وقد يكون ارتفاع أسعار النفط بمثابة عثرة سريعة في الطريق الان.

أسعار الطاقة في العادة متقلبة، لذا فهي مستبعدة من البيانات التي يدرسها بنك الاحتياطي الفيدرالي بحثاً عن دلائل تشير إلى أن التضخم تحت السيطرة، ولكن إذا ظلت أسعار النفط مرتفعة لأشهر عدة، فإنها سوف تمتد إلى تكاليف الشحن، وتذاكر الطيران، والمواد البلاستيكية، وعدد لا يحصى من العناصر الأخرى.

من الواضح أن باول ينوي متابعة تخفيضاته المتوقعة، لكنه قال أيضًا إن بنك الاحتياطي الفيدرالي سوف “يعتمد على البيانات” وستكون أسعار النفط جزءًا مهمًا من البيانات.

يمكن لمحمد بن سلمان ان يعمل على إبقاء هذه أسعار النفط والفائدة “مرتفعة لفترة أطول” وهذا لن يساعد جو بايدن.

مقالات ذات صلة

زر الذهاب إلى الأعلى
الوطن الخليجية