الغارديان: السعودية توظف شركة إيدلمان الأمريكية لتلميع صورتها

كشفت صحيفة الغارديان البريطانية عن توظيف المملكة العربية السعودية لشركة العلاقات العامة الأمريكية ” إيدلمان” لتلميع صورتها أمام الرأي العام الأمريكي من خلال التركيز الإعلامي على ثناء جهود الحكومة السعودية في تمكين المرأة، والترويج لصورة الأميرة ريما بنت بندر آل سعود، سفيرة المملكة في واشنطن.

وقالت الصحيفة أن الشركة تلقت مبالغ بقيمة 5.6 مليون دولار مقابل نشر تقارير إعلامية عن الإصلاحات التي قام بها ولي العهد السعودي محمد بن سلمان في مجال تمكين المرأة السعودية.

حيث نشر ريتشارد إيدلمان ، الرئيس التنفيذي لشركة العلاقات العامة إيدلمان التي تبلغ قيمتها السوقية 1 مليار دولار ، تدوينة في يونيو تعكس رحلته إلى تجمع النخبة في المنتدى الاقتصادي العالمي في دافوس ، سويسرا.

كانت روسيا قد غزت أوكرانيا قبل أشهر فقط وركز تقرير إيدلمان على ملاحظاته الجيوسياسية.

وكتب إيدلمان:” تركت دافوس مستوحاة من شجاعة الأوكرانيين والبولنديين ، وأكثر اقتناعا من أي وقت مضى بشأن الصدع العالمي بين الديمقراطية والاستبداد.”

هذا الصدع حقيقي. في جميع أنحاء العالم ، “الاستبداد يحقق مكاسب ضد الديمقراطية” ، كما قالت منظمة “فريدوم هاوس” غير الربحية لحقوق الإنسان.

ومع ذلك ، فإن الصدع بين الديمقراطية والاستبداد الذي حدده إيدلمان عن حق لم يمنع شركته من توقيع عقود بقيمة 9.6 مليون دولار (7.9 مليون دولار) على الأقل على مدى السنوات الأربع الماضية مع واحدة من أغنى الأنظمة الاستبدادية في العالم المملكة العربية السعودية.

اقرأ المزيد/ صحيفة بريطانية: السعودية تجاه المرأة.. تلميع في العلن وقمع في الخفاء

وصفت فريدوم هاوس المملكة العربية السعودية بأنها واحدة من” أسوأ أسوأ ” الدول في العالم لحقوق الإنسان والحريات المدنية والسياسية.

قال مايكل أبراموفيتز ، رئيس مؤسسة فريدوم هاوس ، إن الحكومة السعودية “تقيد حقا جميع الحقوق السياسية والحريات المدنية تقريبا وتشارك في السجن التعسفي والتعذيب وإعدام المعارضين المتصورة”، “إنها صورة قاتمة جدا.”

بالنسبة لأولئك الذين يتلقون القمع السعودي ، لم تتحسن هذه الصورة كثيرا منذ اغتيال وتقطيع أوصال الصحفي في صحيفة واشنطن بوست جمال خاشقجي في أكتوبر 2018 ، وهي عملية خلصت المخابرات الأمريكية إلى أنها “وافقت” من قبل ولي العهد السعودي ، محمد بن سلمان.

في ظل حكم ولي العهد ، “أصبحت السلطة أكثر تركيزا من أي وقت مضى في تاريخ المملكة العربية السعودية” .

قالت سارة ليا ويتسن ، المديرة التنفيذية للديمقراطية من أجل العالم العربي الآن (الفجر). “أي انتقاد للحكومة ، أي انتقاد لمحمد بن سلمان ، يقابله قمع شديد.”

ومع ذلك ، خلال تلك الفترة نفسها ، تم تسليط الضوء على الصورة التي قدمتها الحكومة السعودية للجمهور الأمريكي المؤثر بمساعدة المقاولين الرئيسيين ، بما في ذلك إيدلمان.

منذ مقتل خاشقجي ، تلقت شركة العلاقات العامة القوية أو تم التعاقد معها لتلقي 9.6 مليون دولار (7.9 مليون دولار) كرسوم من الوكالات الحكومية السعودية والشركات التي يسيطر عليها النظام ، وفقا لتحليل الجارديان لوثائق وزارة العدل الأمريكية التي أتاحتها مجموعة المراقبة أوبن سكريتس.

اقرأ المزيد/ رايتس ووتش: حملة ضد استخدام الترفيه لتلميع الانتهاكات السعودية

شراكات فنية

وبحسب التقرير، جرى تقديم خطة مكونة من 109 شرائح لم يجر الكشف عنها سابقا، بموجب القانون، إلى وزارة العدل في شهر يونيو، وتتضمن تلك الخطة حملة بمسمى “Search Beyond” لمدة خمس سنوات.

ومن خلال تلك الحملة، سيطور السعوديون شراكات مع المشاهير ويبحثون عن الفرص التي يمكن أن تؤدي إلى إنتاجات سينمائية عالمية تم تصويرها في جميع أنحاء المملكة، وبث بعض حلقات برامج ترفيهية أمريكية كبرى من أرض المملكة ومن بينها برنامج “ذا ديلي شو”.

وفي هذا الصدد أقامت شركة “إيدلمان”، التي تعاقدت معها المملكة، شراكة مع MTV بالإضافة إلى تعاون مؤسسات وهيئات كبرى، وقد جرى اقتراح إشراك مشاهير عالميين مثل بريانكا شوبرا ودي جي ديفيد غوتا في مجلس إدارة الحملة.

ركز معظم عمل إيدلمان لصالح النظام على إعادة تأهيل سمعته في الولايات المتحدة ، وهو جهد بدأته المملكة قبل مقتل خاشقجي على يد عملاء سعوديين.

في فبراير 2020 ، سجلت إيدلمان كوكيل أجنبي يمثل الشركة السعودية للصناعات الأساسية ، وهي شركة تصنيع مواد كيميائية مملوكة للأغلبية من قبل الحكومة ، للترويج لتجمع “الأعمال 20” للمديرين التنفيذيين ، الذي عقد في ذلك العام في الرياض.

تضمن العمل ، الذي كان موجها إلى الجماهير الأمريكية وكان من المتوقع أن يصل صافي إيدلمان إلى أكثر من 5.6 مليون دولار (4.6 مليون دولار) في الرسوم ، إرسال بيانات صحفية منتظمة احتفلت بموضوعات مثل “تعميم المرأة في الأعمال التجارية” و “مضاعفة الجهود لتمكين النساء والشباب”.

وتضمن أحد الإصدارات اقتباسا من الأميرة ريما بنت بندر آل سعود ، السفيرة السعودية لدى الولايات المتحدة ، التي “تشيد بالتزام المملكة العربية السعودية العميق بتمكين المرأة” ، بما في ذلك “عملية تطوير السياسات الشاملة” التي كانت تأمل أن “تظل واحدة من إرث الرئاسة السعودية الدائم”.

يستمر النظام السعودي في سجن الناشطات في مجال حقوق المرأة ، وأحيانا يحكم عليهن بالسجن لعقود لنشرهن تغريدات تنتقد الحكومة.

في وقت لاحق من عام 2020 ، وافق إيدلمان على تزويد نيوم ، وهي مدينة جديدة بقيمة 500 مليار دولار (414 مليار دولار) في شمال غرب المملكة العربية السعودية ، بـ “المستشار الاستراتيجي” ، و “العلاقات الإعلامية” ، و “تحديد أصحاب المصلحة والمشاركة” ، وغيرها من الأعمال التجارية والترويجية في الولايات المتحدة.

وقع إيدلمان في الأصل عقدا لمدة ثلاثة أشهر ؛ وافقت الشركة منذ ذلك الحين على تمديدين على الأقل سيواصلان علاقتها مع نيوم حتى يوليو 2023.

نيوم هي إحدى أولويات الأمير محمد ، الذي يرأس مجلس إدارة نيوم. تشير إيداعات وكلاء إيدلمان الأجانب إلى أنه بحلول وقت اكتمال عملها ، ستكون الشركة قد كسبت أكثر من 3 ملايين دولار من شركة تطوير نيوم.

وتعود ملكية هذه الشركة إلى صندوق الثروة السيادي في البلاد بقيمة 620 مليار دولار (514 مليار دولار) ، والمعروف باسم صندوق الاستثمارات العامة. كما يرأس ولي العهد صندوق الاستثمارات العامة.

في أغسطس ، ذكرت بوليتيكو أن يونايتد إنترتينمنت جروب ، وهي شركة تابعة لشركة إيدلمان الأم ، تم التعاقد معها سابقا للمساعدة في الترويج لجولة الجولف السعودية المثيرة للجدل. ليف ، مثل نيوم ، يتم تمويلها من قبل صندوق الاستثمارات العامة.

وقالت ويتسن من داون إن تطور نيوم “رافقه نزوح جماعي للسكان الأصليين المحليين”. “أي شخص يحتج أو يشكك في هذا النهج faced واجه السجن وحتى الموت.”في أكتوبر / تشرين الأول ، بعد أقل من شهرين من توقيع عقد إيدلمان الأخير ، حكمت محكمة سعودية على ثلاثة من السكان الأصليين بالإعدام لرفضهم طردهم من أجل بناء نيوم.

في 31 مايو 2022 ، قبل أيام فقط من نشر إيدلمان منشور مدونته محذرا من الانقسام المتزايد بين الديمقراطية والاستبداد ، وقع عقدا بقيمة 787500 دولار (652609 دولارات) لتزويد وزارة الثقافة السعودية بـ “خدمات العلاقات العامة والاتصالات”.

ويرأس الوزارة الأمير بدر بن عبد الله بن محمد بن فرحان آل سعود ، وهو “صديق مقرب” لولي العهد ، وفقا لصحيفة نيويورك تايمز. تضمن عمل إيدلمان للوزارة وعدا “بالبحث وتحديد ومراقبة المحادثات عبر الإنترنت والتغطية الإعلامية لتحديد” الأصدقاء “والمنتقدين” ، وخاصة في وسائل الإعلام الأمريكية.

لدى الحكومة السعودية سجل في استهداف ومضايقة وملاحقة منتقديها في الخارج ، بما في ذلك في الولايات المتحدة.

إن إيدلمان ليست شركة الخدمات المهنية الأمريكية الوحيدة التي تقوم بأعمال تجارية لصالح حكومة المملكة العربية السعودية: ماكينزي وشركاه ، ومجموعة بوسطن الاستشارية ، وهوجان لوفيلز ، وقورفيس كوميونيكيشنز هي من بين العديد من الشركات الأخرى – لكن عمل إيدلمان للنظام ملحوظ بشكل خاص نظرا لسمعة إيدلمان في إنتاج “مقياس الثقة” ، وهو مسح سنوي لثقة الجمهور في الحكومة ، والأعمال التجارية ، ووسائل الإعلام وغيرها من المؤسسات.

خلال اجتماع هذا العام للمنتدى الاقتصادي العالمي ، نشر إيدلمان “تقريرا خاصا” لمقياس الثقة يركز على الجغرافيا السياسية.

وقالت الشركة إن 59 ٪ من المشاركين في الاستطلاع وافقوا على أن “معاقبة الدول التي تنتهك حقوق الإنسان والقانون الدولي” هي “مسؤولية تجارية”.

وقد روج إيدلمان ، الرئيس التنفيذي ، لهذا الاكتشاف في مدوناته الأخيرة وقدم حججا مماثلة في تعليقاته العامة ، والتي تركزت إلى حد كبير على حرب روسيا ضد أوكرانيا.

كما وجد تقرير الجغرافيا السياسية الذي تم الترويج له على نطاق واسع أن ما يقرب من ثلثي المستجيبين يعتقدون أنه “يجب على الرؤساء التنفيذيين تقليص الأنشطة التجارية بشكل استباقي في البلدان التي ترتكب انتهاكات لحقوق الإنسان بدلا من انتظار الحكومة لفرض عقوبات.”

وبصفتها عضوا في الاتفاق العالمي للأمم المتحدة ، وهي مبادرة تشجع الشركات على تقديم تعهدات طوعية بمسؤولية الشركات ، تنشر إيدلمان تحديثا سنويا عن التقدم الذي تحرزه.

 

مقالات ذات صلة

زر الذهاب إلى الأعلى
الوطن الخليجية