تحقيق يتهم حكومة جونسون بالضغط على الدوري الإنجليزي لقبول استيلاء السعودية على نيوكاسل

اتهم تحقيق نشره صحيفة الغارديان البريطانية حكومة جونسون بالعمل لأشهر على تشجيع الدوري الإنجليزي الممتاز على الموافقة على الاستيلاء المثير للجدل المدعوم من المملكة العربية السعودية على نيوكاسل يونايتد.

وأشارت الصحيفة أنه تم بذل جهود مكثفة لتسهيل الصفقة ، بقيادة وزير الاستثمار في حكومة جونسون ، اللورد جيري جريمستون ، على الرغم من إدعاء الحكومة وجونسون مرارًا وتكرارًا القول علنًا أنهما لم يشاركا في محادثات الاستحواذ.

وكشف التحقيق انخراط جريمستون في مناقشات مع رئيس الدوري الإنجليزي الممتاز آنذاك غاري هوفمان ، وممثلين سعوديين ، في مكتب ولي العهد محمد بن سلمان ، لمحاولة المساعدة في تأمين صفقة استيلاء السعودية على نادي نيوكاسل.

يبدو أن عمل جريمستون قد امتد إلى حد محاولة التوسط في حل للقرصنة السعودية للدوري الممتاز وحقوق البث التلفزيوني الرياضية الأخرى التي اشترتها قناة BeIN القطرية ، والتي كان يُنظر إليها على أنها عائق أمام الموافقة على عملية الاستحواذ.

ويعد جذب الاستثمار من الخليج عنصرًا أساسيًا في الدور الوزاري لجريمستون ، وهو على اتصال جيد جدًا بالمملكة العربية السعودية ، حيث سبق له أن ترأس مجموعة للأمير محمد تقدم المشورة بشأن سياسة الشركات والخصخصة في المملكة.

بعد توقف عملية الاستحواذ لمدة 18 شهرًا تقريبًا ، وافق الدوري الإنجليزي الممتاز أخيرًا عليها في أكتوبر 2021 ، حيث قام صندوق الاستثمارات السيادي السعودي والذي يرأسه ولي العهد ، بشراء حصة 80 ٪ في نيوكاسل.

وبعد اكتمال الصفقة ، أخبر رئيس الدوري الإنجليزي هوفمان في اجتماعًا لـ 20 ناديًا في الدوري الإنجليزي الممتاز أن الحكومة مارست ضغوطًا على الدوري للموافقة على الاستحواذ.

ومع ذلك ، قال هوفمان إن الدوري لم يتأثر بضغط الحكومة ، والذي من المفهوم أنه تركز من يونيو 2020 ، عندما توقف الاستحواذ ، حتى سبتمبر 2020 عندما اتخذ مالك نيوكاسل آنذاك ، مايك أشلي ، إجراءات قانونية ضد الدوري.

وكشف التحقيق أن هوفمان أعلن لمجلس إدارة الدوري الإنجليزي الممتاز جميع الاتصالات من الشخصيات الحكومية ، ولا سيما جريمستون ، ولاحقًا إيدي ليستر ، كبير المستشارين الإستراتيجيين لجونسون آنذاك.

وألقت التفاصيل بظلال من الشك على تصريحات الحكومة المستمرة بأنها لم تشارك في العملية.

فيما صرح جونسون بنفسه في رد برلماني على النائب عن مركز نيوكاسل المركزي ، تشي أونوراه ، في أبريل 2021: “لم تشارك الحكومة في أي وقت في محادثات الاستحواذ على بيع نيوكاسل”.

كان استيلاء السعودية على نيوكاسل مثيرًا للجدل بشدة وواجه معارضة شديدة بتهمة “غسيل رياضي” من قبل منظمة العفو الدولية وغيرها من مجموعات حقوق الإنسان المعنية بالقمع في ظل نظام الأمير محمد ، بما في ذلك مقتل الصحفي جمال خاشقجي.

ويقال أيضًا أن معظم أندية الدوري الإنجليزي الممتاز عارضتها ، بشكل أساسي لمنع نادٍ آخر من الحصول على تمويل ضخم من ثروة دول الخليج مثل مانشستر سيتي ، الذين تم تمويلهم ليصبحوا أبطالًا متسلسلين منذ استيلاء الشيخ منصور من العائلة الحاكمة في أبو ظبي عليها.

لى الرغم من أن جونسون ووزرائه قالوا إنهم ما زالوا محايدين ، فإن الحكومة تعتبر المملكة العربية السعودية وأبو ظبي ودول الخليج الأخرى حلفاء قويين ومصادر مهمة للاستثمار الداخلي المحتمل ، وهي مهمة بشكل متزايد بعد خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي.

كما قام جونسون أيضًا بصقل علاقة شخصية قوية مع الأمير محمد ، والتي وُصِفت بـ “الحميمية” في مقال نشرته مؤخرًا بوليتيكو.

مقالات ذات صلة

زر الذهاب إلى الأعلى
الوطن الخليجية